El Tema Retro de la Jornada – The Mission

The Mission —conocidos como The Mission UK en los Estados Unidos para diferenciarlos de una agrupación de rhythm and blues de Filadelfia— es una banda británica de rock gótico formada en 1986 en Leeds por los exmiembros de The Sisters of Mercy, Wayne Hussey y Craig Adams.

Alcanzaron una gran fama en Norteamérica y Europa, pero especialmente en el Reino Unido gracias a los álbumes God’s Own Medicine (1986), Children (1988) y Carved in Sand (1990), por mencionar algunos. Sin embargo, la salida de dos de sus integrantes originales a principios de 1992, llevó a la banda a un declive comercial y con ello a su primera separación en 1996. En 1999 Wayne decidió reformar el grupo con nuevos músicos, donde lanzaron nuevos álbumes de estudio y a su vez estuvieron en extensas giras, pero por decisión del vocalista se tomaron un receso indefinido en 2008. En 2011, con motivos de la conmemoración del 25° aniversario, Wayne Hussey, Craig Adams, Simon Hinkler y el baterista Mike Kelly se reunieron para una extensa gira que los llevó a varios países del mundo. Posteriormente, publicaron los álbumes The Brightest Light (2013) y Another Fall from Grace (2016).

The Mission es considerada como una de las «bandas fundamentales de la invasión británica de rock gótico» y hasta el 2013 se estimó que sus discos superaban los cuatro millones de copias vendidas.

A mediados de 1985, Wayne Hussey (voz y guitarra) y Craig Adams (bajo) abandonaron The Sisters of Mercy después de tener un altercado con Andrew Eldritch. Al poco tiempo el dúo comenzó a escribir las primeras ideas para un eventual álbum de estudio, pero ante la ausencia de una batería y sin ganas de incluir una caja de ritmos solicitaron ayuda al baterista Mick Brown de Red Lorry Yellow Lorry, que antes de finalizar el año ingresó como miembro activo a la banda. Por su parte, como Hussey fungiría como vocalista, la banda consideró contratar a un segundo guitarrista para las presentaciones en vivo y para ello escogieron a Simon Hinkler de Artery, quien también sabía tocar los teclados.​ Ya como cuarteto, dieron su primer concierto el 20 de enero de 1986 en el recinto Alice in Wonderland de Londres con el nombre The Sisterhood.

Mientras estaban de gira con The Cult por Europa, su excompañero Andrew Eldritch lanzó el disco Gift con un proyecto llamado The Sisterhood, que trajo problemas legales entre ambas agrupaciones debido al uso del nombre.​ Debido a ello, Hussey optó por cambiarlo a The Mission que según él fue elegido debido a su educación mormona en alusión a los misioneros de dicha religión, no obstante, Craig Adams mencionó que lo escogieron por su marca preferida de altavoces llamada precisamente Mission.​ Como Hussey y Adams aún tenían sus contratos vigentes con el sello WEA, el mánager Tony Perrin estimó necesario publicar algunos sencillos antes de comenzar una gira por Europa; en mayo de 1986 se lanzó al mercado «Serpent’s Kiss» y dos meses más tarde fue publicado «Garden of Delight».​ Ambos sencillos lograron entrar en la lista UK Singles Chart en los puestos 70 y 49 respectivamente.​

La positiva recepción del público británico a los dos sencillos lanzados previamente les permitió firmar un nuevo contrato con el sello Phonogram en julio de 1986. Al mes siguiente comenzaron la grabación de su primer álbum denominado God’s Own Medicine que salió a la venta en noviembre del mismo año. Apoyado por los sencillos «Stay With Me», «Severina» y «Wasteland», el disco alcanzó el puesto 14 en la lista UK Albums Chart y antes de finalizar el año recibió disco de plata por el organismo certificador inglés, luego de superar las sesenta mil copias vendidas.​ Para promocionar el disco la banda inició en 1987 la gira World Crusade Tour que les permitió tocar por varias ciudades del Reino Unido y en algunos países europeos, en ocasiones como teloneros de The Cult. En junio tocaron por primera vez en los Estados Unidos, en donde tuvieron que modificar su nombre a The Mission UK para no ser confundidos con una banda de rhythm and blues de Filadelfia. Durante algunos conciertos por Norteamérica compartieron escenario con The Psychedelic Furs.​ En 1987 salió a la venta el álbum recopilatorio The First Chapter que contiene los sencillos previos a su álbum debut, algunas versiones extendidas y covers de otros artistas como «Like a Hurricane» de Neil Young y «Dancing Barefoot» de Patti Smith.​

Con la producción del bajista de Led Zeppelin, John Paul Jones, en 1988 publicaron Children que logró el puesto 2 en la lista musical británica y fue certificado con disco de oro tan solo tres días después de su lanzamiento.​ La respectiva gira llamada Children Play les permitió dar una serie de presentaciones por Europa y Norteamérica, en este último lugar telonearon los conciertos de Robert Plant. A su vez, se presentaron por primera vez en Brasil, Paraguay, Argentina y Uruguay, fechas que fueron documentadas por los propios fanáticos en un VHS denominado South America, y dieron algunos conciertos por Japón, para terminar el año con fechas por el Reino Unido.​ A principios de 1989, Hussey comenzó a escribir material para el futuro disco, pero las sesiones fueron interrumpidas por unas presentaciones en algunos festivales de música como banda de apoyo a The Cure. Después de una pequeña gira por Escocia y un show en el Festival de Reading, la banda regresó a los estudios para grabar su tercer álbum de estudio.​ Carved in Sand, lanzado en 1990, logró la séptima posición en el Reino Unido y fue certificado con disco de oro luego de superar las 100 000 copias vendidas.​ Además, los sencillos «Deliverance» y «Butterfly on a Wheel» entraron en el conteo Modern Rock Tracks en los puestos 6 y 23, siendo los primeros éxitos de la banda en posicionarse en alguna lista de los Estados Unidos.​ Antes de iniciar la gira promocional del álbum crearon la banda tributo The Metal Gurus con la que versionaban a varios artistas del glam rock. A pesar de que nació como un juego, en ocasiones compartieron algunas presentaciones en vivo con The Wonder Stuff.​

En febrero de 1990 se dio inicio a la gira World Deliverance Tour, que les permitió tocar por primera vez en Australia y Nueva Zelanda. Durante la primera parte europea, los conciertos agendados en Francia tuvieron que ser cancelados debido a que Simon Hinkler fue diagnosticado con escarlatina, por lo que estuvo alejado de la escena musical durante un par de días. Más tarde, en abril, comenzaron los primeros problemas entre los músicos que significó la salida de Hinkler luego de una presentación en el recinto Metropolis de Montreal, Canadá. Para terminar el resto de las presentaciones por Norteamérica, la banda contó con varios artistas como ayudantes entre ellos Tim Bricheno de All About Eve; ya en la segunda mitad de 1990, Paul «Etch» Etchells de Ghost Dance los ayudó como segundo guitarrista y tecladista. No obstante, antes de terminar la gira Hinkler apareció como músico invitado en los conciertos de Leeds y en el Brixton Academy de Londres.​

Con tan solo nueve meses de diferencia se lanzó el disco Grains of Sand, que contiene temas que fueron grabados durante la producción anterior pero que no fueron incluidos, entre ellos los covers «Mister Pleasant» de The Kinks y «Love» de John Lennon. El disco alcanzó el lugar 28 en la lista musical inglesa y fue apoyado por el sencillo «Hand Across the Ocean» que logró misma posición pero en el conteo de sencillos del Reino Unido.​ Por aquel entonces, Hinkler se reunió brevemente con el resto de la banda para resucitar el proyecto The Metal Gurus con el fin de grabar una versión de «Merry Xmas Everybody», junto con Noddy Holder y Jim Lea de Slade, para apoyar el servicio de asesoramiento inglés Childline.​ Después de un descanso de varios meses, Hussey comenzó a explorar otros estilos musicales como la música folclórica y los ritmos electrónicos, en compañía del ingeniero de sonido Joe Gibb. Este nuevo enfoque musical fue presentado en un concierto en el Finsbury Park en 1991, en donde fueron invitados los músicos Maartin Allcock de Fairport Convention y Anthony Thistlethwaite de The Waterboys. En 1992 salió al mercado el álbum Masque que fue el último con Craig Adams, ya que al poco tiempo de su publicación renunció por no estar de acuerdo con el estilo que Hussey había agregado a la banda. El quinto disco de estudio logró el puesto 23 en la lista inglesa y también recibió reseñas mixtas por parte de la prensa especializada.

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